一杯李嘉诚投资的“没有咖啡豆的咖啡”

发布者:网站管理员
发布时间:2021-05-26 01:01
分类:全部资讯 农食科技 最新动态 食品创新
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早上起床喝一杯咖啡,成为了很多人的日常。但咖啡的产量非常容易被气候所影响,而且大量栽种咖啡也加速了气候变迁。美国一位食品科学家 Jarret Stopforth 看到了这个需求,因此决定要将咖啡变得更环保,所以研发了“没有咖啡豆的咖啡”:Atomo Coffee。



咖啡供应链的脆弱,提供了创新的机会

Jarret Stopforth 毕业于科罗拉多州立大学(Colorado State University),并在那里取得食品微生物学(Food Microbiology)的博士学位。毕业后,Jarret 曾任职于美国罐头汤生产商:康宝汤公司(Campbell Soup Company)、优格品牌 Chobani 等著名食品公司。

Jarret 在 2018 年还曾经创办过一家叫 BLOK Biltong 的公司,专门生产来自南非的小吃,例如:牛肉干。这家公司在 2019 年卖给了樱桃饮料公司 Cherrish。所以,Jarret 对创业也不陌生。

在 2019 年,Jarret 在 CNN 看到一份报导提到,气候变迁、砍伐森林、干旱和植物病害将会严重的影响咖啡的未来。于是,他发挥科学家的精神,开始对这件事追根究底。

(Atomo Coffee 的创办人 Jarret Stopforth。来源:Atomo Coffee 粉丝专页)

他发现咖啡产业虽然是一个非常庞大的市场,但它的供应链却非常脆弱。如果某年的雨量不足,再加上没有适当灌溉,那咖啡的收成就会减少 80%。另外,咖啡需要凉爽的气候才能结出好的咖啡豆。很多咖啡农在气候变得更热的状况下,只好将种植地迁往更高的地方。而这也导致了大约每年 25 万英亩(约 104310 甲)的森林被砍伐,然后变成咖啡种植地。

因为上述的各种原因,星巴克前执行长 Howard Schultz 也公开表示“气候变化将影响咖啡质量和产业诚信”。

于是,Jarret 就开始思考,是不是只有咖啡豆才能产出咖啡的香味?而如果能够研发出“没有咖啡豆的咖啡”,市场会不会接受?为了印证这个想法,他找了曾在亚马逊担任产品经理的朋友 Andy Kleitsch 来一起找寻“21 世纪的咖啡”。

在车库中研究咖啡,找到组成咖啡的 28 种成份

和很多新创公司一样,Jarret 和 Andy 也是从“车库”开始。Jarret 将他的车库转换成“食物实验室”然后就开始了他们的试验。
首先,他们要找出人们“如何能标识出咖啡”。在经过很多的试验后,Jarret 发现“咖啡”是由 28 种化学成份所组成的。不同品种的咖啡,每种成份的多寡就有所不同。

在找到了这些成份后,Jarret 开始寻找替代品。首先,他希望能从天然的食品中萃取,而不是在实验室中“调配”出咖啡的味道。另外,这些替代品的供应必须要比咖啡更“稳定”,而且不会对环境造成影响。如果能够利用一些目前食品产业链中会“丢弃”的原物料,就更好了。

后来,Jarret 总算从不同的种子、坚果、果壳、甚至树茎中找到了所需的成份。其中一样 Jarret 最自豪的是能够再利用葵花籽的壳。向日葵是被大量种植的经济农作物,而处理花可以拿来装饰,葵花籽会拿来当零食和食用油。但在这样的过程中,它的壳都是要被丢弃的。Jarret 就能够回收这些壳,然后提炼出组成咖啡的成份。

接下来,Jarret 就要研究如何混搭这些成份来组成一杯香浓的咖啡。他将咖啡分成 5 个类别:香气、口感、颜色、味道和咖啡因,接着就开始在每个类别中用类似的成份去一一的重现这些类别。

根据 Jarret 的说法,他调配出的第一杯咖啡难喝死了。但它也给了他和 Andy 信心,知道这条路是可行的。于是 Atomo Coffee 就诞生了。

不但打造更环保的咖啡,还要让它更健康

Atomo 是意大利文中的“原子”。会用这个名称,是因为 Jarret 将他的咖啡视为“分子料理”(一种将食物原有的形状打破, 利用物理或化学的方法,将食物组合成另一种形状)的一种。因此,他对 Atomo 咖啡的各种细节都是可以微调的。

在尝试组合出他们“梦幻咖啡”的过程中,Jarret 和 Andy 试喝了非常多的咖啡。但早期的一个实验品给了他们一个不一样的方向。

(Andy(左)和 Jarret(右)在试喝咖啡。来源:Atomo Coffee 粉丝专页)

这个实验品没有加入“绿原酸”(Chlorogenic acid,又名咖啡单宁酸)这个咖啡苦味的来源。Jarret 的妻子在试喝了后说:“这才是咖啡应该有的味道,有咖啡的口感和香味,但是一点都不苦!”

妻子的意见给了 Jarret 很大的启发。在经过更深入的调查后,他发现 68% 的咖啡饮用者其实并不喜欢咖啡中的苦味。但是,这是烘培咖啡的副产品,无法避免。因此,很多人为了掩盖苦味,选择加入鲜奶、奶精、或糖。

由于 Atomo 咖啡的成份都可以调整,可以轻易的去除掉苦味。Jarret 2019 年在华盛顿大学举办的试喝中,有 70% 的学生都认为 Atomo 的咖啡更好喝。有很多的学生甚至表示,Atomo 咖啡可以不用添加其他调味品,所以是更健康的选择。

另外,Atomo 的咖啡因是源自于可可、茶、可乐果(不是那个零食品牌,而是 Kola nut。它是可口可乐的成份之一,也是可乐名称的来源)等天然植物。但由于它也是可以任意调整,所以 Jarret 可以轻易的研发出“最多咖啡因”的咖啡,或是为了健康原因,他也可以推出“完全没有咖啡因”的咖啡,而更重要的是,咖啡的味道并不会受到影响!

才成立两年,就募得了超过一千万美元的资金

至于市场会不会愿意接受“咖啡替代品”?其实,很久以前就出现过以植物取代咖啡的产品。根据历史记载,在 1800 年代,法国因为拿破仑的大陆封锁政策(禁止欧洲大陆与英国的任何贸易往来)导致法国缺乏咖啡。很多人就发现可以用菊苣根(Chicory)冲泡出类似咖啡的饮料。

后来美国在内战时期,纽奥良市也因为联邦的海军封锁而出现咖啡短缺。当时的人民也学会了使用菊苣根来当替代品。一直到今天,在纽奥良市还是可以找到菊苣根咖啡。这也证明市场应该不会排斥 Atomo 这样的产品。

因此,在经过两年的研究后,Jarret 总算要将 Atomo 咖啡推出市场了。而它们第一个产品是罐装的冷萃咖啡。

(Atomo 的罐装冷萃咖啡。来源:Atomo Coffee 粉丝专页)

为了要取得足够的资金来生产这些咖啡,Jarret 和 Andy 在 2019 年时就在募资网站 Kickstarter 中要求赞助。而他们后来也成功的募得 2 万 5 千美元,超过他们最初预期的一万美元。

另外,香港李嘉诚旗下的创投公司 Horizon Ventures 在投资“没有肉的肉”品牌 Impossible Foods 后,也对“没有咖啡豆的咖啡”Atomo 有兴趣。因此,在经过两轮的募资后,Atomo 已成功的募得了约 1150 万美元。支持者除了 Horizon Ventures,还包括了曾投资 Beyond Meat 的 S2G Ventures、AgFunder、与 Bessemer investing。


(Jarret 和 Andy。来源:Atomo Coffee)

Jarret 和 Andy 常将 Atomo 比喻为“咖啡界的 Tesla”。他们认为 Atomo 的技术将会颠覆咖啡市场,就如 Tesla 颠覆了汽车市场一样。而在推出了罐装冷萃咖啡后,他们将继续研发,期望很快的就能够推出一般人可以买回家冲泡的“咖啡粉”!
文章来源: StartUpLatte http://t.hk.uy/jht
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