InnerPlant融资565万美元开发“植物传感器”来减少农作物损失

发布者:bpadmin
发布时间:2021-06-18 06:56
分类:全部资讯 农食科技 原创内容 商业投资 最新动态
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城农获悉——美国农业科技公司InnerPlant通过改变植物基因,制造出“植物传感器”来减轻作物损失。InnerPlant刚刚完成了565万美元的预种子轮和种子轮融资。这轮融资由日本MS&AD保险集团的投资部门MS&AD Ventures领投,Bee Partners、Up West和TAU Ventures也参与了这轮融资。



InnerPlant创建了专有技术平台,可以比传统方法更快地发现农作物压力,虫害、营养不足、缺水等。InnerPlant通过对植物DNA进行了重新编辑来实现这一点,给植物加入一种对人类安全的荧光蛋白质。当出现压力问题时,这种蛋白质就会“点亮”植物的叶子。从本质上讲,它是把植物本身变成一个可以与农民“交流”的“植物传感器”,不同的荧光颜色表示不同的问题。

这些荧光信号是肉眼看不见的,但农民可以使用InnerPlant的增强现实系统来监视农田,并在移动终端查看潜在的问题。这些由植物发出的荧光信号也可以通过无人机和卫星探测到。从高空探测,可以覆盖大片规模的农田,但该公司还在开发可以在拖拉机上使用的传感器,这样就可以收集单棵植物的数据。

根据InnerPlant的说法,只需要几十个这样的“植物传感器”农作物就可以保护整个农田。一旦这些“哨兵作物”发出求救信号,农民就可以在问题蔓延到整个农田之前处理受影响的地区。例如,如果有害真菌在田地的某一区域爆发,农民可以只除掉受影响的植物,而无需对整块农田喷洒杀菌剂。如此一来,就可以按需提供作物保护。

InnerPlant表示,其概念只是模仿植物在压力下相互发送的自然信号。通过对DNA进行重新编辑,增强其蛋白质产物,使这些自然信号得到“放大”。这样农民就可以更快地发现问题,而且摆脱对化学品和杀虫剂的严重依赖,从而避免污染水源,影响土壤微生物的多样性,以及对人类健康的威胁。

InnerPlant是一家相对较新的农业科技公司,于2020年发布了第一款作物产品,西红柿(InnerTomato)。与其他作物保护模式相比,这种“植物传感器”是非常新的概念,其效果还需要时间来观察和验证。然而,这项技术确实向我们展示了提高作物产量和减轻粮食损失的另一种创新可能。

InnerPlant创始人兼首席执行官Shely Aronov就表示,InnerTomato西红柿只是概念验证作物,但在商业市场上,大豆和棉花的规模更大,意味着有更多的农田需要改造,因此可产生更大的影响。InnerPlant也开始与农民合作,让他们参与进来,这样就可以给出反馈。

作为一家农业科技初创公司,InnerPlant是如何被MS&AD Ventures看中的呢?MS&AD Ventures的管理合伙人Jon Soberg给出了答案。他表示,通过与Bee Partners和UpWest了解了这家初创公司。

“当他们提到InnerPlant时,我对此印象深刻。InnerPlant本质上是一个数据平台,出于保险的目的,这类农业数据并不存在,但我们认为这是每个人都想看到的。InnerPlant拥有其他人无法比拟的特殊能力和独特技能。”

InnerPlant表示,新资金将致力于研发,加快业务发展。去年,InnerPlant的10人团队增加了4人,今年可能还会再增加2人。据悉,该公司目前正在开发两款新产品,计划将InnerSoy大豆和InnerCotton棉花推向市场。

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