加拿大Future Fields制造无血清细胞培养基,让细胞培养肉更便宜

发布者:bpadmin
发布时间:2021-08-12 05:10
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城农获悉——加拿大艾伯塔省的初创公司Future Fields正在开发新型细胞培养基技术平台,旨在代替传统动物血清,将有助于大幅降低细胞培养肉类的制造成本。


Future Fields联合创始人Matt Anderson-Baron、Jalene Anderson-Baron和Lejjy Gafour


毫无疑问,就像加拿大许多伟大的创意一样,Future Fields的创始人在Tim Horton排队买咖啡时提出了他们的想法。

早在2018年,在艾伯塔大学,细胞生物学博士生Matt Anderson-Baron读研主要是为了增加进入医学院的几率,但他爱上了研究,喜欢呆在实验室里。但是,尽管他很享受在实验室研究黑腹果蝇的日子,但用他自己的话说,他逐渐感到学术界对论文的追求与他最初的抱负不符。

当世界正在觉醒,意识到现有的畜牧业将不足以满足人类未来的营养需求时,Matt Anderson-Baron偶然间发现了一个新世界——细胞农业,他发现他可以更好地利用他的细胞和分子生物学知识。“就在那时,我觉得终于找到了我的使命,这就是我想要做的事情。”

最初,他和妻子Jalene Anderson-Baron和朋友Lejjy Gafour在埃德蒙顿一起创建了专注于家禽细胞培养肉公司Future Fields,并于2019年被新加坡的Grow加速器项目录取,给与了他们前进的动力。在埃德蒙顿完成博士学位并开始从事细胞工程的博士后工作后,Matt Anderson-Baron开始在工作时间以外,建立鸡肉原代细胞系,最终目标是培养出20克重的鸡肉块。

然而,Future Fields团队碰到了所有细胞农业初创公司都不得不面对的障碍——供细胞生长的培养基。当时,人们普遍认为,最好的培养基原料是胎牛血清,不但极其昂贵,也很有争议,使其不适合大规模商业化。

Matt Anderson-Baron又一次碰壁了,但在一家Tim Horton排队买咖啡时的一次谈话改变了一切。

Jalene Anderson-Baron习惯了听她的丈夫谈论果蝇的奇妙之处,以及它们是如何成为近乎完美的人类疾病研究模型生物。她便提出,是否有什么办法可以让果蝇成为提供另一种细胞培养基的来源。Future Fields的首席运营官Jalene Anderson-Baron承认,“我是三位联合创始人中最不懂科学的,我只是把这个想法提出来!因为我与科学相距甚远,所以对我来说,这似乎不是一个疯狂的想法。”



感觉到了这是个机会之后,Future Fields很快就从细胞培养肉类公司,转变为专注于生产更负担得起的细胞培养基的B2B公司。首席产品官Lejjy Gafour表示:“最终,我们做出了这样的决定:我们的创新足够关键,从长远来看,我们能向所有人提供解决方案,而不是只为自己提供解决方案是有意义的。我们可以用它来提升整个行业,而不是仅把它作为一种竞争优势。”

随着5月份第一份专利申请的公布,这家初创公司与我们分享了其技术的详细情况。Future Fields推出了一个生物技术平台“EntoEngine”,利用果蝇产生可定制的生长因子,也就是含有导致细胞增殖和分化的“信号”物质;与胎牛血清、酵母或大肠杆菌等选择相比,具有更高的成本效益和更大的可扩展性。

Matt Anderson-Baron表示,“果蝇是地球上研究最充分的生物之一。它们在实验中已经被使用了一个多世纪,我们对果蝇基因组的了解比对人类的还要多,所以我们已经有了一大堆可以用来生产生长因子的基因工具。”

“EntoEngine”平台的工作方式是在胚胎阶段对果蝇进行基因改造,这样当它成年后,就会从细胞中分泌出感兴趣的生长因子。果蝇的身体实际上变成了一个独立的“生物工厂”。一旦开发了一个果蝇品系,Future Fields就可以继续培育它们来增加种群,最终建立能够产生任何生长因子的完整果蝇种群库。

与使用胎牛血清和其他培养基系统相比,“EntoEngine”的优势关键在于其成本。果蝇的主要好处之一是可以以非常低的成本培育大量的果蝇,并且可通过果蝇解决细胞表达的问题。

虽然Future Fields没有透露定价,但这家初创公司声称能够以市场上最低的价格提供旗舰产品,FGF2(也称为碱性成纤维细胞生长因子),这是细胞农业公司最常使用的生长因子。

根据Matt Anderson-Baron,在全面量产的情况下,Future Fields有信心达到使细胞农业成为现实所需的价位,比如将FGF2从每毫克1500美元降至每毫克5美元。对于细胞培养肉公司来说,FGF2是一个巨大的痛点,因为他们不但需要,而且是大量的FGF2,但其传统来源的成本很高。所以Future Fields可能会对该行业产生最大影响。

除了成本,Future Fields还认为自己的技术平台更可持续。与目前所有竞争对手相比,果蝇需要的水要少得多,而且可以用各种农业食品废弃物和副产品喂养,比如啤酒废粮,从而创造了一个闭环系统。果蝇产生的所有废物都可以升级再造,比如它们的排泄物是一种很好的肥料,而体内充满了一种叫做甲壳素的物质,包括在医疗行业都有很多用途。

果蝇被广泛用于科学研究,不会对人类健康、农业或自然造成任何严重危害,所以与其他新技术相比,面临的监管阻碍要少得多。

投资者已经被Future Fields的概念所打动。早在今年2月份,它就完成了220万美元的种子轮融资,由旧金山的Bee Partners领投,Narrative Fund和Pioneer Fund也参与了这轮融资。通过加速器项目,Future Fields公司还获得了Agfunder和Y Combinator的支持 。

Future Fields的技术已经得到了很好的验证,在不久前向客户发运了第一批细胞生长培养基产品。随着员工人数的逐渐增加,利用新资金实现规模化生产,这家加拿大初创公司正从一家研发公司过渡到一家商业化公司。这并不是说,Future Fields已经扫清了障碍和挑战。该公司尚未公开测试其生长因子产品,同时面对其他的竞争者,如日本初创公司Integrculture也在开发一种食品级培养基,可以用来生产细胞培养肉类,以及能够内部研发培养基的行业头部公司,如Upside Foods或Mosa Meats。

对于这样一家早期初创公司来说,雄心勃勃可能也是一种负担。对于Future Fields来说,把注意力集中在产品上可能是最好的,因为无血清的细胞培养基可能会对该行业产生最广泛的影响。希望Future Fields能帮助我们更快地把细胞培养肉带到我们的盘子里。
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