Infarm押注模块化,或为垂直农业成长的未来

发布者:bpadmin
发布时间:2021-07-24 04:51
分类:全部资讯 农食科技 原创内容 商业投资 最新动态 设施农业
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最近设施农业的大部分新闻和资金都集中在可生产数百万磅蔬菜的大型温室和植物工厂。密切关注设施农业发展的人会对“InFarm”这个名字耳熟能详,在其发展技术和业务的过程中,该公司有着与众不同的见解与发展方式。



这家总部位于德国柏林的公司成立于2013年,长期以来一直以其小型的室内水培种植设备而闻名。将InFarm的设备安装在餐馆或超店里后,绿色蔬菜便可以就地收获了。这意味着这里生产的绿叶蔬菜有着得天独厚的优势,不会在运输和配送过程中受到伤害,营养不会流失。目前,InFarm的微型农场设备分布在世界各地的几百个地方。

今年早些时候,InFarm推出了第1个Infarm种植中心(Infarm Growth Center)设施,计划还将建设14个这样的设施。每一处设施的生产力相当于1公顷的传统农田。

模块化是“Infarm种植中心”概念中的关键特色与组成部分,而分散在各地的种植中心农场网络与主枢纽数据共享。目前,设施农业中的垂直农业往往倾向于大型仓库般的农场。这类农场是地点固定的,因此只能服务于某些地区。比如,位于美国西海岸的Plenty,或东北部的AeroFarm,又或者南部的Kalera等垂直农业公司,最多会将蔬菜分销给一定距离内的零售商,通常不超过一天的车程。如果这些公司想要扩张到新的地区市场,就必须计划和建设的新农场,过程也许会相当漫长。

虽然InFarm的种植中心设施不会在一夜之间出现,但由于其模块化设计,Infarm可以更快地对任何给定领域的需求做出反应。例如,种植中心设施可能会在6周内建成并运营,而像其他垂直农场公司那样,规模更大的仓库农场可能需要18个月的时间才能建成并运营。

就大小而言,种植中心内的种植设备高度在10米到30米之间。在最大产能下,每年可以生产50多万株植物。目前,农作物仍然主要是绿叶作物,尽管Infarm最近确实表示,正在将作物扩大到蘑菇、西红柿和辣椒。根据Infarm首席执行官Erez Galonska,它们有75种以上的产品,并最终希望能为客户提供完整并多样的菜篮子。

与其他蔬菜相比,绿叶蔬菜生长所需的水和能量投入更少,这也是它们如此受欢迎的原因之一。众所周知,能源消耗仍然是垂直农业的一个主要障碍,也是该行业的产品仍没有超越绿叶蔬菜类的原因之一。

然而,收集更多关于植物生长和最佳生长条件的数据,可以帮助像Infarm这样的公司最终降低成本。这就是我们看到越来越多的设施农业公司现在谈论“农场网络”的原因之一,即所有农场都连接到同一个网络,并将植物生长的数据反馈给主系统。Infarm的室内水培种植设备,还有Infarm种植中心,都通过云连接到公司总部,并生成数十亿个数据点,为InFarm的研究,开发和生产提供信息。

Erez Galonska认为,最重要的因素是农场能够收集重要数据的数量和质量。Infarm每个农场都嵌入了超过75个实验室级传感器,使用高光谱相机和扫描激光,跟踪作物的生长速度、光合作用活动和胁迫反应,实时提供植物生长状况的生物反馈。

自2018年以来,InFarm的单位成本降低了82%,收益率提高了240%。当然,随着该公司在绿叶蔬菜领域之外扩大作物品种,将继续面临保持高收益的挑战。

Infarm首席执行官Erez Galonska也同意垂直农业仍然是一个相当资本密集型的业务,这也是Infarm为其业务选择去中心化的另一个原因。如果你想建设一个更大规模的农场,你就会发现需要大量的前期投资,而且可能需要一些时间才能把农场建立起来。Infarm采取了模块化的方法来帮助解决这一问题,减少了开始运营所需的现金量,并加快了开拓新市场的过程。

目前,Infarm的业务遍及10个国家,其客户包括亚马逊(Amazon)、克罗格(Kroger)、玛莎百货(Marks&Spencer)和麦德龙(Metro AG)等大型食品零售商。在2020年9月的C轮1.7亿美元融资的基础上,Infarm在今年3月份筹集了1亿美元的额外资金,使其C轮融资扩大到2.7亿美元,总融资超过4亿美元。

尽管最近农业科技公司的IPO让人们兴奋,但Erez Galonska表示Infarm在短期内没有上市计划。然而,根据天空新闻,这家德国初创公司正寻求在知名IPO承销商高盛的融资帮助。
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