支持非洲农业食品科技,Acumen基金为非洲小农引入商业资本

发布者:bpadmin
发布时间:2021-10-08 02:14
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世界上三分之一的粮食仍是从面积不到两公顷的小农场里种植出来的,而小农户们由于无法获得资源和技术正受到气候变化的威胁。农业资源和技术往往只注重支持规模化经营的农场,但是总部位于纽约的一家非盈利性影响力投资基金Acumen则希望确保非洲的小农户不仅具备气候适应能力,而且可以提高生产率,以满足非洲大陆日益增长的粮食需求。



Acumen所管理的5800万美元的Acumen Resilient Agriculture Fund (ARAF)的总部就设在内罗毕,正在致力于投资那些支持小农适应气候变化的科技企业。

ARAF常务董事Tamer El-Raghy表示,他们的目标是帮助农民采用可持续农法,适应气候增加收入,以降低小农的收入波动性。以此,他们就可以省下钱,应对不时之需。所以,ARAF关注那些利用技术简化农民获得资金、农资、农艺支持和市场的流程的公司。一切都是为了获得可持续的农资和农法。

位于肯尼亚的初创公司SunCulture是ARAF早期投资的公司之一,该公司以现收现付模式向小农提供低成本的太阳能灌溉系统。根据SunCulture,其成本约在590美元至1175美元之间的灌溉系统可以帮助农民将产量提高5倍,收入提高10倍。


然而,大多数气候投资所支持的可再生能源项目、低碳燃料和电动汽车等,并不能帮助农业社区适应气候变化。事实上,2017年和2018年,以气候投资为重点的资本中只有5%(约300亿美元)用于帮助社区适应日益频繁和强烈的干旱、风暴、野火、虫害和其他自然灾害的倡议。

所以,ARAF团队认识到,投资者普遍认为“适应性”投资策略风险较高,尤其是在新兴市场。其结果是,公司和项目的资金成本更高,农民面临的产品和服务成本也更高。以灌溉技术为例,一般来说灌溉可以看作是基础设施。但是,在非洲投资于太阳能灌溉时,这些公司的债务成本可能超过10%,而其他地区市场的基础设施项目成本仅为3%、4%或5%。

这意味着,由于非洲市场、汇率等方面的风险,针对农民产品的营运和融资成本至少是其他市场成本的两倍。因此,采用新技术的门槛在非洲变得非常高。为此,Acumen重新构建了其资本组成,以降低商业影响力投资者的风险,目标是吸引更多的商业投资者进入“适应性”气候投资。

ARAF采用了“混合融资”模式,包括商业资本和特许资本。该基金由一家投资于缓解和适应新兴市场气候变化的基金Green Climate Fund的2300万美元作为支撑,其他的是Acumen自己对该基金的投资,由宜家基金会提供的赠款组成。此外还有商业投资者,包括荷兰开发银行FMO和法国开发银行PROPARCO,以及Soros Economic Development Fund、英国Children's Investment Fund Foundation、西班牙Global Social Impact等。

对于ARAF来说,Green Climate Fund作为催化性第一损失资本给商业影响力投资者带来降低风险的安慰,并为他们提出了一个新的概念,比如非洲小农的气候适应性。ARAF常务董事Tamer El-Raghy指出,“针对小农的项目,市场需要更多的混合融资。”

另外,ARAF基金还有赠款援助项目,以帮助其投资的公司证明早期商业模式,实现扩展。赠款项目对初创公司没有资金支持的必要活动提供资金,如农民培训、发展业务和衡量影响力等。就太阳能灌溉系统公司SunCulture而言,其销售的灌溉系统需要培训农民如何使用。

这些都是公司必须要做的事情,但可能很昂贵,许多公司负担不起,特别是处于初创阶段的公司,所以ARAF为他们提供赠款来做这些事。

鸡肉、西红柿和牛奶。
到目前为止,ARAF已经进行了五项投资。除了SunCulture,它还支持卢旺达的Uzima Chicken公司,为卢旺达、乌干达和刚果民主共和国的农民提供沙法国萨索鸡的雏鸡。萨索鸡品种生长快速,对常见家禽疾病具有抵抗力,并适应炎热潮湿的环境,还兼有产蛋和产肉的双重身份。

其他三家初创公司,分别是尼日利亚的番茄种植及加工Tomato Jos,将小农户和番茄价值链上的其他组织连接起来,包括为农户融资、培训和保证产品认购,以提高生产率和收入稳定性;肯尼亚的采购和加工牛奶及其他乳制品的Countryside Dairy,为农户提供饲料,畜牧培训、兽医服务和人工授精;肯尼亚的FarmWorks,旨在通过将非洲小农户与农学培训、高质量农资与机械市场联系起来,减轻农民的痛点。

“痛点”是ARAF战略的一个关键词。Tamer El-Raghy表示,“现在大多数非洲小农户的痛点在哪里?总体而言,它是资金获取、灌溉、获得农资(如抗旱种子)、农艺支持和进入市场的机会。我们正在寻找能够解决这些问题的公司。“。

虽然评估ARAF所投资的这些公司的影响力还为时尚早,但ARAF在投资期间会定期跟踪每家公司的情况,并进行初步的农民用户调查,以此评估当地农民的气候适应性情况,如种子、信贷、农艺支持和市场,以及应对气候冲击的能力。

ARAF预计今年将再进行一到两笔投资,并将继续为该基金募集资金。
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