从50到1000座水培农场,中东在全球粮食安全中的作用越来越大

发布者:bpadmin
发布时间:2021-10-27 11:46
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由于社会、经济、政治和环境因素的复杂相互作用,全球粮食系统正面临着许多压力和冲击。据预测,到2050年,世界人口将增至近100亿,政策制定者面临着为所有人口提供可负担得起的、有营养的和环境可持续的粮食的问题。此外,全球中产阶级的扩大、气候变化威胁、疾病爆发和旷日持久的冲突正在加剧粮食供应的不确定性和威胁。



中东地区的粮食不安全问题尤为复杂,而该地区的稳定和进步也面临着一系列威胁。许多国家的冲突扰乱了农业生产,增加了发生大规模饥荒的风险。此外,由于耕地有限、水资源稀缺和气候冲击,中东地区的农业产量很低。粮食依赖进口、饮食不可持续、粮食损失和浪费、经济冲击、全球粮食危机、油价波动和新冠大流行,所有这些都加剧了粮食系统的压力。

联合国粮农组织最近的一份报告揭示了中东地区的粮食不安全问题。根据2019年的数据,超过5140万人仍挨饿,而1.37亿人缺乏足够和营养的食物。营养不良问题十分猖獗,大约22%的五岁以下儿童发育迟缓,9.2%的儿童体重严重下降。超过一半的中东人口买不起健康食品,而全球平均水平为38%。与此同时,阿拉伯地区的肥胖率位居世界第二,影响到27%的成年人口健康。

应对这些威胁需要对中东国家本地的粮食体系进行改革,并与国际合作,以带来必要的变化。通过将努力,中东可以在为其人民提供可持续、负担得起、健康和包容的粮食方面发挥重要作用。

该地区的国家政府应与其他国家、国际机构、研究中心、学术机构、农民协会和私营企业结成战略联盟,在关键领域提供优先投资,包括保护当地生物多样性、减缓气候变化的相关措施、投资农业科技解决方案,以及为农业科研提供资金。

除了支持农民和合作社外,投资促进当地农业生产对该地区的弹性至关重要。大流行中,中东的一些政策制定者看到了与当地农民合作的价值。许多中东国家正提供专项贷款,鼓励农民采用创新的农业技术。2020年,沙特阿拉伯花费6.65亿美元促进食品进口,并通过引进水培技术帮助当地农民提高作物产量,减少90%的农业用水量。

从沙特阿拉伯阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)诞生的一家设施农业科技公司,Red Sea Farms,正在开发一种主要依赖咸水作为主要灌溉用水的农作物种植系统。这项技术既适用于农田种植,也可以用90%的咸水和10%的淡水混合进行水培;而且,还可以利用盐水对温室中进行冷却,再加上太阳能,可显著减少温室的碳足迹,并降低淡水消耗达85%至90%。

该公司目前有三个种植点,都在沙特阿拉伯,正通过植物选择、育种和嫁接相结合的方式种植西红柿,从而开发出可以在咸水中生长的品种。据悉,在咸水中种植的西红柿实际上比普通西红柿更甜,因为它会产生额外的糖分来抵消盐分。此外,咸水种出的西红柿皮稍厚一点,这让它们有额外的保质期。

Red Sea Farms最初的想法是为了给世界上淡水资源紧缺地区的种植者提供更多的选择。虽然现在生产食品,但该公司其长期目标是全面开发和授权给第三方使用的技术,希望有朝一日可能会在世界各地创造全新的农业可能性,让拥有丰富海岸线但没有那么多淡水资源的国家,在粮食安全方面变得更加独立和有弹性。

今年8月份时,这项独特技术为Red Sea Farms吸引到众多投资者,包括沙特阿美的风险投资部门WA'ed、沙特政府拥有的Future Investment Initiative (FII) Institute、KAUST、阿联酋风投机构Global Ventures、AppHarvest和Bonaventure,完成了1600万美元的Pre-A轮融资。

农业科技的进步正在为提高生产率铺平道路。去年,阿布扎比投资办公室向四家农业科技公司投资1亿美元,在阿联酋建设研究设施和生产中心。今年早些时候,迪拜推出了“食品科技谷(Food Tech Valley)”项目,拥有研究设施、创新中心、智能食品物流中心和垂直农业工厂。由于这些努力,阿联酋现在有1000个水培农场,而2009年只有50个。

与此同时,阿拉伯国家也纷纷让食物进口来源多样化,简化海关手续,设定最低粮食储存量,并保持业务连续性。中东地区改进了供应链效率、运输和仓储也有助于减少从农场到零售的粮食损失。另外,特殊的价格政策将确保低收入群体在主食和健康食品方面有更可靠的选择。当地的政策制定者还应该考虑通过营养教育计划、食品标签和减少浪费的战略来推动消费者对可持续和健康饮食的行为。

放眼全球的许多国家,特别是那些高度依赖粮食进口的国家,正在采取新的办法确保粮食安全。新加坡为例,其90%的食品依靠进口,长期以来一直受到价格波动的影响。新加坡现在正努力让自己的粮食来源多样化。2019年,新加坡政府宣布了一项雄心勃勃的“30X30”计划,即到2030年在当地生产30%的食物。如替代蛋白,水培和垂直种植,都是创新解决方案的一部分。新加坡政府与许多农业食品科技公司合作,建立了一个全新的农业科技生态系统,包括全自动化的室内垂直农场等等。

中东地区也应向新加坡学习,启动专门的农业科技培训设施,教授作物种植、农场运营、人工智能和创新科技的基础知识,扩大专业人才储备。中东地区的农业系统改革,不仅有助于当地人民的福祉和经济繁荣,也会增强全球粮食系统的复原力和可持续性。
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