英国垂直农业公司IGS完成5700万美元B轮融资,巩固其行业地位

发布者:bpadmin
发布时间:2021-11-05 05:26
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城农获悉——英国垂直农业科技初创公司Intelligence Growth Solutions(IGS)完成B轮融资4220万英镑(约合5770万美元)。这轮融资由瑞士COFRA集团领投,美国风险投资公司Cveland Avenue和英国媒体出版公司DC Thomson跟投。IGS的现有投资者AgFunder、S2G Ventures、Ospraie Ag Science、Scottish Enterprise以及私人投资者也参与了本轮融资。



英国垂直农业科技初创公司Intelligence Growth Solutions(IGS)把B轮融资的“广告”做到了正在苏格兰格拉斯哥举行的COP26联合国气候变化峰会上,并在会议现场竖立起5.4米高的垂直农场临时展示平台。

IGS团队的B轮融资消息获得了苏格兰首席部长Nicola Sturgeon的祝贺,并表示像IGS的垂直农业技术是世界过渡到一个更可持续的未来的关键。IGS为第三方运营商设计和建造垂直农场,并为他们提供启动和运行农场的技术支持。根据IGS公司的声明,其垂直农业技术平台被四大洲的客户使用。

苏格兰农民Henry Aykroyd于2013年成立了IGS,本想找到一种在苏格兰寒冷阴暗的冬天继续种植庄稼的方法,能有效地保证12个月的生长季。于是,他开始探索垂直农业技术,作为实现其种植目标的一种方式。然而,Henry Aykroyd发现现有的索垂直农业过于昂贵和耗能,所以他就聘请了工程师Dave Scott来帮助他从头开始构建解决方案。这位工程师也最终成为IGS公司的首席技术官。

IGS最初是打算商业销售垂直种植的蔬菜等农产品,但随着首席执行官David Farquhar在2017年加入该公司,他选择将IGS这艘船驶向一个不同的方向。在面对是要成为一家农业种植企业,还是一家农业科技公司时,David Farquhar和他的团队决定纯粹专注于后者,将他们的解决方案出售给农业企业。就像很多创业导师所建议的,“不要试图同时骑两匹马。”

IGS公司决定永远不会种植用于商业销售的作物,所种植的一些作物都是为了研发目的,而与客户竞争。所以,IGS的企业任务与目标是能够帮助农民和企业家建立一个更可持续的粮食体系。

IGS开发的即插即用型垂直种植系统的高度从6米到12米不等,哪怕是一对最小的配置也能提供42平方米的种植空间。这种模块化性质的系统意味着,各种各样的客户可以最大限度地利用IGS的技术。其现有客户包括法国的垂直农业公司Jungle和澳大利亚的Eden Towers,预计未来几周还会有更多新客户。

根据IGS首席执行官David Farquhar,IGS已经花了研发经费来降低客户的研发风险,可根据他们的建筑和空间大小提供合适的种植模块,并可逐步实现工业化。不论是初始规模如何,IGS垂直种植系统可以伴随客户的业务成长,可扩展,可灵活搭配。

据悉,转向IGS垂直种植系统的不仅仅是新一批农业垂直领域的初创公司;寻求多样化、种苗生长周期更短,以及更可靠本地化的传统种植者也在其客户之列。IGS垂直种植系统亦可种植西兰花和土豆种苗,并将6个土豆品种的生长周期从18个月缩短到75天,西兰花的生长周期从2个月缩短到11天;而且,这两种作物幼苗的平均存活率都超过了95%。

IGS的另一个卖点是它的可持续性证书,也是推动这家初创公司参加COP26的原因。其垂直种植系统可以使用可再生能源,也不依靠碳氢化合物,甚至都不需要碳基的润滑油。系统种植区都是由机器人完成工作,不但不需要杀虫剂,也不需要清洗农产品,因此它的保质期更长,浪费也更少。

现在的全自动化农场解决方案的部分魔力在于它对电力的处理,这是该领域的一个主要痛点和成本所在。为农场和LED照明供电是非常消耗能源的。对此,根据IGS的首席技术官Dave Scott,IGS拥有一项与LED照明配套的三相电专利,而不是普遍的单相电。单相电常常导致灯闪烁以及其他能耗问题,是大规模使用LED灯的障碍,而三相电可以使用低电压,并减少碳足迹。LED照明产生的少量余热还可以用于供暖、通风和空调系统。与传统系统相比,IGS所需的能源减少了40%。

自今年年初以来,IGS的产品销售额翻了两番,员工人数从25人增加到140人,并且全球四大洲都有新农场在建,而第五大洲也有一笔交易正在筹备中。除了IGS,垂直农业领域还有很多优秀的初创公司以及它们带来的独特技术,为不断增长的人口带来可持续的、高产的粮食生产形式,以减轻资源和环境的迫切压力。IGS的例子,也表明向“净零”过渡期间可以为工作就业和经济繁荣创造新的机会,让我们对重新思考农业食品系统未来的潜力充满信心。
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