拜耳与微软合作开发新的数字农业数据平台:意义有多大?

发布者:bpadmin
发布时间:2021-11-19 12:21
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城农获悉——本周,拜耳与微软Azure达成一项新的合作协议,以支持拜耳旗下的农场数据平台--Climate的FieldView。这看起来可能会对农业科技行业及农业数据产生更广泛的影响,并将成为拜耳和微软的主要新收入来源。



我们以前都见过这样的消息:某某公司与亚马逊或微软合作,以“增强”他们的数字能力。换言之:某某公司现在成为了亚马逊AWS或微软Azure的客户,正在利用科技巨头的数据处理能力充实他们自己的数字产品。

根据拜耳公司的声明,它们正在建设一套新的基于云技术的数字工具和数据科学解决方案,用于农业及相关行业,并通过新的基础设施加快创新,提高效率,支持可持续性的农业价值链。据称,由拜耳和微软开发的“现成基础设施”可以授权许可给初创公司以及大型全球企业使用,用于包括农业运营、可持续采购、制造和供应链改善,以及监测和测量等服务。

根据拜耳数字农业解决方案的新任负责人Jeremy Williams,拜耳和微软的这项协议已经酝酿了一段时间,而且还将进一步地创建云基础设施,不仅是存储,还将为客户提供了一种数字农业工具。这是一个从头开始打造的平台,将包括基础的数据科学能力,如获取和处理卫星图像等。这样的平台可帮助大型企业或农业科技初创公司避免重新内部开发类似的软件或数字能力,从而可以专注于差异化产品。

我们可以这样来理解:农业及相关行业产生了海量的数据,但这些数据往往是断开的、不完整的,而且有很多错误;所以必须进行大量的工作来处理和利用这些数据,才能将其转化为有用的信息。拜耳认为,并不是每个人都需要把资源花这些基础性工作上;可以让其他公司专注于对他们更具战略重要性的事情,而将核心数据处理的工作留给拜耳就可以了。当然,拜耳也能够使用新的平台,使其FieldView产品受益。

实际上,看起来拜耳和微软在某种程度上都将这视为一种新的业务和收入来源;因为拜耳和微软都表示,将利用其全球销售队伍和咨询团队,专注于推广平台解决方案和服务,并通过成熟的合作商业模式,向它们的客户、独立软件供应商、初创公司、农业企业销售该平台。

这有什么意义呢?

一些行业人士说,这只是一笔典型的有关数据处理能力的交易,如上所述;另一些人士则认为,这是一种“追捧”交易,目的是吸引更多的农业公司使用微软Azure服务,并让农业科技开发商与拜耳FieldView建立关系。但还有一些人士表示,这一合作显然可以支持整个行业。

农业遥感和人工智能平台Hummingbird Technologies的创始人Will Wells表示,拜耳和微软的合作可能会改变农业行业的游戏规则,因为双方可能会建立起某种真正强大的东西。根据Will Wells,其公司和其他公司在过去几年里花费数百万美元来获取、处理、存储和分析结合了天气、图像等内容的超大型农业数据集。比如,Hummingbird Technologies提供的“识别巴西森林砍伐”的服务,就涉及万亿字节的数据。Azure云平台与拜耳的Climate数据平台合作,可能会为客户或下游分析公司做所有的跑腿工作,省去大量麻烦,并为他们节省巨额成本。这样初创科技公司只需专注于建立预测模型和算法,为客户分析这些数据。

那么拜耳和微软合作的最终目标是什么呢?拜耳能否最终开始从其庞大的数字投资中获得直接收益?根据拜耳数字农业解决方案负责人Jeremy Williams,拜耳的“数字农业”平台将有3种为拜耳创造价值的核心方式。

第一,将拜耳的种子及农化产品与数字平台相结合,可以为客户提供农业运营的洞察力和透明度,并能更好地定位和销售这些产品 。单纯靠客户订阅FieldView服务来盈利是很困难的,从孟山都到拜耳都是这样理解和衡量他们数字投资的价值。

第二,为拜耳创造新的商业模式。在过去的两三年里,拜耳已经开始使用这个数字平台,围绕生产结果与客户分担风险的方式来可视化和构建新的商业模式。农民客户付钱给拜耳以保证产量,遵循基于数字建议和预测的具体指导方针,并激励农民采纳可以帮助碳封存的农法。据悉,农业巨头巴斯夫的Xarvio数字平台也在2019年针对这一点进行了调整。

第三,通过与微软的合作伙伴关系授权许可。Fieldview目前有70个平台合作伙伴,而与微软的新平台将进一步扩大生态系统。

农业的数据“霸权”?
从长远来看,科技巨头和农业巨头在农业数据方面的联合会是什么样子?

目前,拜耳的Fieldview是世界上最大的数字农业平台,目前在20多个国家的1.8亿英亩农田上使用。而且,微软还有FarmBeats,是其与美国农民合作社Land O'Lake以及其他合作实体联合开发的农业工具,在农业领域占据了很大份额,都是大量的农业数据。

我们正处于向“农业4.0”进化的中期,而“农业4.0”的重中之重就是数据,所以数据所有权和隐私将是该领域一个持续的主题;然而,拜耳等大型农业公司所拥有的数据量一直令人担忧。虽然微软拒绝对这一合作伙伴关系带来的数据源做回应,但拜耳数字农业解决方案负责人Jeremy Williams表示,平台上使用的所有数据都将由农民客户提供,并强调了这些数据的私密性。与微软的合作不会改变拜耳或FieldView对于管理客户数据和隐私的承诺,而且该公司不会在未经同意的情况下与微软等第三方共享客户农场数据。

根据拜耳的官方回应,“微软已经建立了一个值得信赖的云解决方案,在全球多个行业拥有数百万客户,包括医疗保健、金融服务和零售业。他们在数据安全和合规性方面的做法与拜耳一致,而FieldView仍然符合所有地区性数据隐私和数据存储法规。”

对于这种针对农业数据的强强联合,你是怎么看的呢?
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