Bowery Farming收购农业机器人初创公司Traptic

发布者:bpadmin
发布时间:2022-03-01 09:32
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城农获悉——垂直农业科技公司Bowery Farming于上周收购了美国农业机器人初创公司Traptic,但收购金额没有被披露。Traptic成立于2016年,已经开发出结合了人工智能、计算机视觉和机器人技术的农作物收获机器人。



根据Traptic的资料显示,该公司开发的收获机器人是为在露天环境下使用而设计的,而Bowery Farming将成为第一家使用Traptic技术的设施农业公司。Traptic的技术预计将会加快Bowery Farming对浆果和藤本作物的商业化进程,特别是草莓。在交易完成后,Traptic的管理团队将加入Bowery Farming。

我们来分析一下这笔收购交易对于Bowery Farming以及整体垂直农业领域意味着什么。

Bowery Farming号称是美国最大的垂直农业公司,其绿叶蔬菜产品通过主要的在线生鲜平台和800多家零售店出售,主要包括Acme超市,Amazon Fresh,Giant Food,Safeway,Wakefern,沃尔玛,Weis Markets和全食超市。

在2021年5月C轮融资3亿美元后,使该公司的估值达到3亿美元,是当时设施农业领域有史以来规模最大的单轮融资。直到来自美国西海岸的竞争对手Plenty在今年1月完成了4亿美元的E轮融资,才打破了这一纪录。

继上个月以信贷融资的形式进一步获得了1.5亿美元的资金后,Bowery Farming的目标是将其产品范围扩大到绿叶蔬菜以外,包括草莓、西红柿和其他作物,所以对Traptic机器人公司的收购特别符合这一战略。

通常来说,设施农业,包括垂直农业,利用各种技术创造最佳植物生长条件,最大限度地提高作物产量。在室内农场里,机器人可能比人工更受青睐,因为它们可以更狭窄的空间里操作,全天候运行,污染风险更低。许多室内农场运营商都努力将外来微生物和其他污染的可能性降至最低,以保护植物健康。

与此同时,设施农业还要克服寻找劳动力的挑战,因为现在整个农业行业都缺少合格的人工。

设施农业运营商们可能会内部开发一些技术,而Bowery Farming已经开发并正在使用自己的农场自动化管理平台BoweryOS,被视为其农场的“中枢神经系统”。对于其他技术解决方案,收并购可以帮助他们获取需要的技术,就像Traptic的情况一样。

另一个值得注意的案例是温室运营商AppHarvest在2021年4月收购了室内农场收获机器人制造商Root AI。虽然Traptic的机器人是为露天农场而设计的,但Traptic对Bowery Farming的吸引力似乎更多地体现在其特定技术部分,而非机器人成品。根据Bowery Farming首席技术官Injong Rhee,他们对Traptic的3D定位和路径技术特别感兴趣,可大大增强机器人灵活性和精确度

另外,Traptic的机械臂虽然是现成的产品,但他们针对草莓进行了定制;还添加了3D摄像头和夹爪技术,可以在不损害水果和枝叶的情况下采摘草莓。除了采摘浆果,它还有很多用途,比如辨别花朵,给草莓授粉等。

尽管风险投资者和股市投资者为设施农业提供了巨额资金,但该领域内的许多参与者尚未对食品供应产生重大影响。专家指出,设施农业公司试图同时在几件非常不同的事情上取得成功,作物产量优化、产品分销和技术开发,但每一件事情都需要不同的专业知识和战略。所以,收并购可以提供一条更快捷的途径来建设其中一些领域的能力,同时允许企业将现有的内部资源集中在其他地方。

近年来,我们看到对农业机器人初创企业的风险投资出现了显著增长的势态。尤其是农业生产中,自主联合收割机和收获机器人被采用越来越多,正在推动“精准收获”市场的增长。根据Grand View Research的最新报告,全球“精准收获”市场在2020年至2027年期间的复合增长率将达到8.6%。

2020年对农场机器人与机械设备初创公司的总投资额比2019年增长了15%,而交易金额的中值也增长了22%。这表明,随着几家初创公司成长为后期阶段的公司,更大的投资正在被兑现。
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