法国垂直农业公司Agricool破产保护,我们能学到什么?

发布者:bpadmin
发布时间:2022-04-20 12:07
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最近,曾经炙手可热的法国垂直农业公司Agricool进入破产管理程序的消息再次强调了垂直农业行业所面临的挑战。




法国垂直农业科技公司Agricool从2015年成立开始,两位联合创始人便在博客发布平台Medium上记录起他们的旅程,对法国传统的商业文化进行了非同寻常的透明展示。

这家法国农业科技初创公司曾被认为是法国新发现的创业精神的象征。在2020年,法国食品巨头达能通过其风险投资部门参与了对Agricool的2800万美元融资,使其融资总额达到3000万欧元。

甚至就在该公司申请破产保护的三周前,2022年1月6日播出的法国第二频道还对Agricool做了专题报道。在节目中,主持人品尝了Agricool在货柜垂直农场内种植的草莓,并用法语Pas mal为它们祝福。然而,这没能挽救Agricool免于破产管理程序。

简而言之,Agricool曾拥有一切,唯独除了可持续的商业模式。

根据法庭文件,Agricool宣布破产的原因是营业额不足,无法为初创企业的高结构性成本提供资金,这主要与研发投资产生的成本以及实现运营平衡所需的出货量不足有关。另外,Agricool还有一大笔短期债务(约630万欧元)需要偿还,而且新一轮融资的计划显然从未实现。在此过程中,Agricool也遭遇了一系列挫折,包括进军迪拜的国际扩张失败、2020年受到网络攻击以及新冠大流行的影响。

垂直农场的产出可以非常精确,因为投入和生长环境都经过精准控制。但是,实现高水平的精确度可能比自动化温室的成本更高,而比户外农田种植的成本要高得多的多。这是因为垂直农业的结构和所需的投入所决定,包括设备、种子、光照、养分、温度、湿度、二氧化碳、劳动力和时间。

因此,在决定入场垂直农业时,权衡好这种精准度的优势与成本是很重要的。Agricool案例让我们学到什么?

成本考虑

垂直农场是复杂的系统,需要照明、灌溉、供暖、通风、空调、移动性、软件等待。所有这些都必须很好地结合起来,才能达到预期的结果。当这些要素加在一起,可能会让一个垂直农场的资本投入高出一个高科技温室成本的4倍,或更多。虽然自动化垂直农场比传统农场或温室需要更少的劳动力,但它们需要更多高技能的工作人员,例如工程师、软件开发人员和农学家,意味着要支付高额的工资。所以,垂直农场产品的定价可能要超出有机产品的两倍。

根据CNBC的报道,由经验丰富的垂直农场运营商Five Season在俄亥俄州哥伦布市建造的一个1.6万平方米的垂直农场需要7000万美元的支出,相当于每英亩造价1700万美元。

虽然垂直农场是分层种植的,因此每平方米种植空间的支出会低于高科技温室,但仍明显需要高成本投入及维护。

市场考量

适合垂直农场的产品必须有具备如下属性,即对精度要求很高的产品和/或不容易替代的产品。同样,垂直种植产品的客户也需要非常特别的人群:所在地区的土地和水资源溢价非常可观;以及有能力和愿意为溢价产品付费的人口结构。

与价格相比,客户更关注精确属性的产品是垂直农业的理想候选者,例如:药品、高度专业化的水果和蔬菜(例如,优质草莓)、优质和特殊的蔬菜和香料、以及大麻产品。例如,在大麻行业,通过微生物检测的大麻产品价格溢价很高,可以升级为医疗级别的药品。如果精准的室内种植条件可以提高微生物检测的通过率,大麻可能是垂直农业的有力候选作物,但要因国情而定。

投资回报

如果投资者能够在其投资中获得适当的风险回报,垂直农场行业将继续增长。投资方面的考虑因素应包括以下各项:总目标市场、定价分析、利润率分析、相对于需求预期的农场规模、投资规模。

到目前为止,总目标市场的规模不当导致了该领域的许多投资表现不佳。例如,新鲜的香料植物通常对垂直农场很有吸引力,因为对其特定的风味特征会要求很高的精确度,而且香料的替代品有限。然而,消费者通常不会一次性购买大量香料,所以这是个问题。

当Agricool从种植和销售草莓扩展到香料和蔬菜作物时,它将11克一包香料的价格定为1.99欧元。假设销售目标100万美元的新鲜草药,Agricool的零售商则需要销售44.8万包新鲜香料;如果Agricool协议给零售商50%的提成,那么销售量要达到近90万包。几乎不可能完成的任务!

由于垂直农场是资本密集型的,农场的产出需要提供可观的利润率和产生高水平的现金流。当目标市场被夸大的情况下,实现适当回报所需的时间会拉长,投资者的回报也会减少,也就不难理解Agricool的融资失败了。

当然,垂直技术与温室和传统的户外农场一样,已经在农业供应链中占有了一席之地。但投资者和运营商必须仔细分析,并与其他种植方法做对比,找对垂直农场的建设和运营的目标市场和所对应的每种产品。要让垂直农业有利可图,需要付出大量的努力、金钱和投资。我们基本上是在于一个新发明的行业同行,它将改变未来100年的农业,但肯定需要时间。
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