UPSIDE Foods拿下细胞培养肉领域最大融资,产品味道是其底线

发布者:bpadmin
发布时间:2022-04-26 00:45
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想象一下:现在是2024年,或者可能是2025年的盛夏。某城市著名的烤肉店老板王姐正在准备迎接夜市的开启,用“烟熏火燎”满足烧烤爱好者的味蕾,作为辛苦工作一天的犒劳。在大街上排队的人一定会大吃一惊,因为那天主打食材不是普通的肉,而是来自牧场和屠宰场以外的肉。欢迎来到细胞培养肉的世界。



到那时,UPSIDE Foods所生产的细胞培养肉很可能会成为餐馆和消费者对肉类食材的另一种选择。凭借额外的4亿美元C轮融资,这家加州伯克利的食品科技初创公司是细胞培养肉类和海鲜领域的领跑者之一。有了这笔新融资,让UPSIDE Foods的估值达到了10亿美元的里程碑。这笔资金将用于扩大其生产规模,提高下一代产品的研发能力;以此同时,为消费者教育和加强供应链做准备。

本轮融资由新加坡的淡马锡和新投资者Abu Dhabi Growth Fund共同领投。其他新投资者还包括英国财富管理公司Ballie Gifford 、瑞士香料香水生产商奇华顿、SALT fund和和Syntheal Capital等。UPSIDE Foods的现有股东,包括比尔·盖茨、嘉吉、Cercano Management、CPT Capital、Dentsu Ventures、新加坡全球投资机构EDBI、伊隆·马斯克的弟弟金巴尔·马斯克 、Norwest Venture Partners、软银愿景基金2、SOSV's Indie Bio和泰森食品也都跟投本轮融资。

UPSIDE Foods的巨额融资是该公司过去一年取得的系列里程碑的延续,包括了在加州开设一个最新的工程、生产和创新中心,开发出一种无动物成分的细胞培养基,以及收购细胞培养海鲜公司Cultured Decadence。UPSIDE Foods还与米其林星级厨师Dominique Crenn合作,在其Atelier Crenn餐厅销售细胞培养鸡肉产品。虽然UPSIDE Foods尚未真正开始商业化销售,这些仍然都是可喜可贺的努力与进步。

不可否认,鉴于目前缺乏来自美国食品药物管理局和美国农业部的政府批准,资助细胞培养肉领域的公司是一场赌博。UPSIDE Foods的首席运营官陈泽芬女士(Amy Chen)承认,对于细胞培养肉产品何时能在美国以及更广泛的国家和地区获得监管许可,她没有水晶球来预测,但她相信,市场需求将鼓励各国政府,需提供深思熟虑的监管,而不是成为障碍。

陈泽芬女士在最近的一次采访中表示,“我们与监管机构进行了多年的广泛对话和合作。我们相信,在全球范围内,细胞培养肉是有市场的,而且会有政府在热切的追逐它。”新加坡是全球第一个监管批准细胞培养肉产品的国家。

从UPSIDE Foods本轮融资来看,代表着不同利益需求的大量投资者都有跟进,从风险投资公司到主权基金,再到传统的肉类和家禽生产商及食品企业。这种广泛的支持将有助于消费者教育,并有助于让细胞培养肉这种创新食品在食物价值链中长期存在。至少英国维珍集团的理查德·布兰森就很喜欢UPSIDE Foods的细胞培养鸡肉。

尽管如此,要说服消费者对非传统的新型食品产生兴趣尝试并成为回头客,还有很多工作要做。陈泽芬女士建议,市场上一直就有一群早期采用者会品尝一些新的东西,如果新产品能提供优质的口味,同时能为创造更可持续的全球食品供应提供解决方案,那么这是个好的开始。“总会有尖端技术的早期采用者。他们有两个特点,一是热爱食物,对食物潮流持开放态度,对创新和新事物持开放态度。另一个特点是意识到并对解决传统肉类的一些挑战感兴趣。”

对UPSIDE Foods来说,公司底线是细胞培养肉产品有真正“肉”的味道。作为食品科技界最重要的事情之一,就是产品的味道。归根结底,如果消费者把它放进嘴里时味道不好,那么这个产品就失败了。

在把细胞培养肉带给大众消费者的过程中,并不只有UPSIDE Foods一家。各国几乎都存在该领域的竞争者,仅举几个例子,如以色列的SuperMeat、美国的GOOD Meat、荷兰的Mosa Meats还有中国的Cell X和周子未来等等。另外还有其他公司提供相应技术,帮助促进细胞农业生产过程。根据Good Food Institute的数据,2021年细胞培养肉领域诞生了21家新创公司,同比增长了32%;对细胞培养肉及海鲜领域的总投资额已接近15亿美元。

目前,皆食得GOOD Meat是世界上唯一一家获得监管部门批准销售细胞培养肉的公司,而且只在新加坡。很多其他公司都在讨论监管审批和商业化问题,不过目前还没有哪一家公司拿出具体的时间表。

UPSIDE Foods最初将2021年定为其商业化之年;但目前看来该公司正在等待监管审查,而且尚未给出可能实现这一目标的国家或地区,所以要实现其商业化目标最早也只能在今年晚些时候了。

除了政府监管部门批准的这些障碍,比如像美国食品药物管理局的批准,以及相关部门对工厂检查和标签指南方面的投入,还有很多其他问题:细胞培养肉是否会被素食及清真认证?新产品将如何在商店中销售?素食消费者又会有什么反应?

一切只有时间能证明。
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