收获机器人初创公司Tortuga获2000万美元A轮融资

发布者:bpadmin
发布时间:2021-04-12 14:03
分类:全部资讯 农业机械 农食科技 原创内容 商业投资 最新动态 设施农业
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城农获悉——收获机器人初创公司Tortuga宣布已经完成了由Lewis & Clark AgriFood领投的2000万美元的A轮融资。这轮融资的其他投资者包括专注于机器人领域的投资人Avidan Ross的Root Ventures、特斯拉联合创始人马克·塔彭宁为董事的Spero Ventures、Colorado Impact Fund、AME Cloud Ventures、Morado Ventures、GRIT Ventures和Remus Capital。



对于许多农场运营商来说,收获是农场里最忙碌的时候,所以派遣一队机器人去做这类工作的想法并不奇怪。许多初创公司都在努力创造可以高效的执行收获或其他农场任务,而不会损害农作物的机器人。然而,农业机器人初创公司Tortuga AgTech的联合创始人Eric Adamson表示,该行业还有很长的路要走。他认为一直以来收获机器人的“故事”充满希望,但实际上各个公司也在努力为客户兑现承诺,而农业机器人里最难解决的问题之一便是收获机器人。

Tortuga去年携带一款草莓收获机器人走入公众视野,并与农民用户一起进行完善,以确保其达到标准。虽然第一款机器人是从收获高价值的草莓开始的,但这个机器人平台是灵活的,可以量身定做其他作物,比如室内种植的西红柿或室外的新鲜葡萄。这家初创公司已经转向了第二种作物,但目前究竟是哪种作物还处于保密阶段。

与农民合作是Tortuga的关键特色。当大流行中收获季来临时,农场所面对的劳动力短缺以及其他运营问题,为Tortuga的发展起到了很好的推动作用;Eric Adamson认为,随着时间推移,这类问题只会变得更糟。“在大流行期间,我们没有间断工作和出差,对我们来说,转折点是能够获得这样一笔融资。据我所知,这是农业机器人初创公司获得的最大一轮融资。我们的客户已经准备好扩大规模,签署价值数千万美元的合同。我们可以在未来几年内扩大这些合同的规模。”

Tortuga目前通过机器人即服务模式提供技术,机器人采摘的产品按公斤计酬。另外,Tortuga还提供其他接近收获的服务,比如数据驱动的产量预测和其他类型的种植服务,尽管不是那么具体到一公斤,但Tortuga仍能对其中一些服务按月或按面积收费。提供这些额外服务背后的目标是展示Tortuga收获机器人所能够为农场带来的实际价值。目前,农民在很大程度上接受了基于服务的模式,而不是直接购买机器人。

本轮的主要投资者Lewis&Clark AgriFood则表示,自从Tortuga结束了上一轮融资后就跟踪他们的进展,而且相信他们是市场上最令人兴奋和最具商业可行性的收获机器人公司,并成为农场科技和自动化领域的世界领先者。Tortuga兼具收获速度、可靠性和在各种现实情况下精准采摘的能力。这些关键指标远远超过了同领域中其他竞争者的指标。

据悉,Tortuga本轮所获2000万美元的新资金将用于建造数百个收获机器人,以便在2022年全部部署;部分资金还将用于建立运营模式,并确保有足够的员工来操作机器人机队。

随着科技研发达到新的成熟水平,农业机器人领域正在不断扩大。正如Eric Adamson所暗示的那样,将机器人应用于农业需要将多种不同的技术结合到一台机器上,而这台机器必须在通常恶劣的环境中运行。随着技术的进步,越来越多的初创企业如雨后春笋般涌现,吸引了投资者的注意。

无人驾驶拖拉机初创公司Bear Flag Robotics最近融资790万美元,而澳大利亚的SwarmFarm Robotics在去年10月融资450万澳元(合322万美元)。包括Vingery和Saga Robotics在内的许多初创公司都在像Tortuga一样,努力开发收获机器人;甚至在上周,设施农业科技公司AppHarvest斥资6000万美元收购了收获机器人初创公司Root AI
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